Neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (vCJK)

Nachdem vor einigen Jahren die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit und der Rinderwahn grassierten, war es um diese Krankheiten stiller geworden. Doch inzwischen gibt es eine neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (vCJK), sozusagen die menschliche Form des BSE, die tückischerweise schleichend beginnt mit untypischen Symptomen.

Inhaltsverzeichnis

Was ist die neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit?

In Deutschland existiert noch kein gemeldeter Fall von vCJK, weltweit gibt es aber ca. 200 Fälle, die meisten in Großbritannien. Während von der eigentlichen Creutzfeldt-Jakob-Krankheit vorwiegend ältere Menschen betroffen waren, liegt das Alter bei der vCJK viel niedriger.

Um die Ausbreitung der vCJK einzudämmen, wurden verschiedene Verbrauchergesetze erlassen, z. B. BSE-Tests bei allen geschlachteten Rindern über einer bestimmten Altersgrenze.

Die neue Variante der Creutzfeld-Jakob-Krankheit wird durch missgestaltete Eiweiße (Prionen) verursacht, die Gehirnschäden verursachen können. Die Symptome der vCJK ähneln stark denen der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit. Diese Art der Erkrankungen gehört zu den "übertragbaren, schwammartigen Hirnerkrankungen". Man bezeichnet sie, weil sie durch Prionen ausgelöst werden, auch als Prionenkrankheiten.

Der erste Fall von Creutzfeldt-Jakob wurde 1995 bekannt. Etwa ein Jahr später erkannte man Zusammenhänge zwischen dieser Krankheit und dem bei Rindern auftretenden Rinderwahn (BSE). 1997 gelang der Nachweis, dass sowohl für BSE als auch für die Creutzfeldt-Jakob-Krankheit Prionen verantwortlich sind.

Ursachen

Die neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit wird ausgelöst durch fehlerhafte Eiweiße (Prionen), die in Nerven- und Abwehrzellen zu finden sind.

Warum sie entstehen, ist nicht klar. Eventuell liegt es an Genveränderungen. Die Prionen haben eine andere Abfolge der Aminosäuren als normale Eiweiße.

Es konnte noch nicht geklärt werden, wie die Prionen das Gehirn schädigen. Da sie auch keine Abwehrreaktionen auslösen, ist die Diagnostik sehr schwierig.

Symptome, Beschwerden & Anzeichen

Die neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit zeigt am Anfang der Erkrankung keine sehr spezifischen Symptome. Es kommt zu Stimmungsveränderungen und auftretenden Angstzuständen bei den Betroffenen. Diese können vorerst periodisch sein und sich dann manifestieren. Häufig kommt es zu depressiven Verstimmungen. Halluzinationen kommen vor. Als erstes motorisches Anzeichen zeigen sich heute Unsicherheiten beim Gehen.

Im weiteren Verlauf kommt es zu Konzentrationsschwäche und zu einer stetig abfallenden kognitiven Leistungsfähigkeit. Die Betroffenen leiden unter einem zunehmend schlechter werdenden Gedächtnis und zeigen damit die Symptome einer Demenz. Diese geht auch mit allen sonstigen Symptomen der Demenz - wie etwa Orientierungslosigkeit und plötzliche Aggressivität - einher. Die Fähigkeit zum Lesen, Schreiben und Sprechen kann völlig verloren gehen. Es kommt mitunter zu völliger Teilnahmslosigkeit.

Die vCJK führt zu weiteren motorischen Symptomen. Es kommt zu einem unkontrollierten Zittern. Bewegungen werden unkoordinierter und können besonders ausladend oder wie gelähmt erscheinen. Die Muskelstörungen führen auch zu plötzlichen Bewegungen und können das Sprachvermögen noch weiter einschränken.

Diagnose & Verlauf

Bis dato gibt es kein diagnostisches Verfahren, dass die neue Creutzfeldt-Jakob-Krankheit sicher nachweist. Symptome und Beschwerden sind auch nicht zweifelsfrei vCJK zuzuordnen und können denen anderer Krankheiten ähneln. Etwas mehr Sicherheit kann man durch eine Magnetresonanztomographie (MRT) gewinnen, bei der bei Betroffenen Schädigungen im Hirngewebe zu erkennen wären. Um Prionen nachzuweisen, kann eine Mandelbiopsie durchgeführt werden.

Ein besonderes Risiko ist es, wenn Personen sich mit der neuen Jakob-Creutzfeldt-Krankheit angesteckt haben, aber noch keine Beschwerden vorhanden sind. Wenn sie Blut spenden, können die Prionen weitergegeben werden. Deshalb arbeitet die Forschung verstärkt daran, den Erreger der vCJK durch Bluttests nachweisen zu können.

Das Schwierige ist, dass es im Frühstadium der vCJK keine charakteristischen Symptome gibt, die einen Rückschluss auf vCJK zulassen. Es sind eher unspezifische Symptome wie depressive Verstimmungen, Angstzustände, Konzentrationsstörungen, Nachlassen der geistigen Leistungsfähigkeit. Dazu können Bewegungsstörungen auftreten und unkontrolliertes Zittern (Tremor). Im weiteren Verlauf können Lähmungen, Muskelzuckungen und unkontrollierte Bewegungen hinzukommen.

Zunehmend gerät das Lese- und Sprachvermögen außer Kontrolle. Im Endstadium können an vCJK Erkrankte überhaupt nicht mehr mit ihrer Umwelt in Verbindung treten. Sie werden apathisch, irgendwann bewusstlos und sterben schließlich.

Komplikationen

Die Komplikationen bei der neuen Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (vCJK) entstehen in unmittelbarem Zusammenhang mit der Symptomatik der Erkrankung. Sie treten sowohl mit als auch ohne Behandlung der Krankheit auf, gegen die es keine grundlegend wirksamen, sondern lediglich symptomlindernde Medikamente gibt.

Psychische Symptome wie Verwirrtheit, Angstzustände oder Depressionen führen zu Beginn der Erkrankung häufig zunächst zu Fehldiagnosen. Auch sind die Erkrankten oft bereits nach wenigen Monaten nicht mehr in der Lage, allein einen normalen Alltag zu bewältigen. Motorische Störungen wie Gangunsicherheit oder unkontrolliertes Fallen erhöhen im Verlauf der Krankheit zudem als Komplikation die Unfallgefahr.

Bewegungsstörungen und epileptische Anfälle sind bei fortschreitender Dauer der Erkrankung typisch und können als Komplikationen ebenfalls zu Unfällen und Verletzungen der Patienten führen. Harn- und Stuhlinkontinenz und eine fortschreitende Demenz kennzeichnen die weiter fortgeschrittene neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit und machen schließlich eine intensive Betreuung und Pflege der Erkrankten rund um die Uhr nötig.

Im Endstadium sind die Patienten dann nicht mehr in der Lage, mit ihrer Umwelt in Kontakt zu treten. Häufig befinden sie sich im Zustand einer vollständigen spastischen Lähmung (so genannte Enthirnungsstarre). In diesem terminalen Zustand treten als Komplikationen oft Atemlähmungen oder Lungenentzündungen auf. Diese führen dann in den meisten Fällen zum Tod der Patienten.

Wann sollte man zum Arzt gehen?

Stellen sich Unregelmäßigkeiten des Wohlbefindens ein, sollte bereits eine besondere Sorgfalt gegenüber der eigenen Empfindungen stattfinden. Bei einem diffusen Angsterleben, wechselnden Stimmungen oder einer Besonderheit des Verhaltens zeigen sich bereits die ersten Anzeichen einer gesundheitlichen Störung. Kommt es zu einem depressiven Auftreten, einem Rückzug aus dem sozialen Leben oder einem Abbruch von engen Kontakten, besteht Anlass zur Besorgnis. Dies gilt insbesondere wenn es keine Vorfälle gibt, die eine solche Entscheidung erklären könnten. Die Beobachtungen und Veränderungen sollten mit einem Arzt besprochen werden, damit eine Kontrolluntersuchung eingeleitet werden kann.

Bei einer Abnahme der geistigen Leistungsfähigkeit oder einer Schwäche der Konzentration ist die Konsultation eines Arztes angezeigt. Halten die Beschwerden über einen längeren Zeitraum an oder nehmen sie an Intensität zu, wird ärztliche Hilfe benötigt. Eine Klärung der Ursache ist notwendig, damit ein Behandlungsplan erstellt werden kann. Ein aggressives Auftreten, Veränderungen der Persönlichkeit sowie Einbußen der Gedächtnisfähigkeit sind untersuchen zu lassen. Kommt es zu einer Orientierungslosigkeit oder dem Verlust von erlernten Fähigkeiten wie Lesen, Schreiben oder Rechnen, benötigt der Betroffene Hilfe. Bei Störungen des Muskelapparates, einer unnatürlichen Abnahme der körperlichen Belastbarkeit sowie zitternden Gliedmaßen ist ein Arztbesuch notwendig.

Behandlung & Therapie

Die neue Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit kann bisher nicht wirksam medikamentös behandelt werden. Die Medizin forscht aber intensiv, um Medikamente zu finden, die vCJK erfolgreich bekämpfen können. Bisher werden die an vCJK Erkrankten mit verschiedenen Medikamenten behandelt, die den Verlauf teilweise hinauszögern können.

Muskelzuckungen kann man mit entsprechenden Medikamenten behandeln. Da es aber auf dem Markt kein Medikament gegen vCJK gibt, verläuft vCJK bisher immer noch tödlich. Die durchschnittliche Lebenserwartung nach der Ansteckung mit vCJK beträgt etwa 14 Monate.

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Vorbeugung

So wie es keine Heilung gibt, ist auch eine Vorbeugung gegen die vCJK nicht möglich. Es gibt zwar Verbraucherschutzregelungen, nach denen bei Rindfleisch und Produkten aus diesem genau auf die Herkunft der Tiere geachtet wird, doch eine Garantie ist das nicht. Auch das Kochen hilft nicht, weil sich die Prionen durch ihre Hitzebeständigkeit nicht vernichten lassen. Seit Januar 2001 gibt es aber den EU-Beschluss, dass alle geschlachteten Rinder, die zum Verzehr durch den Menschen bestimmt sind, auf BSE getestet werden müssen.

Das können Sie selbst tun

Es gibt keinerlei Selbsthilfemaßnahmen, die der Neuen Variante der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit irgendwie entgegen treten würden. Alle möglicherweise angeratenen Selbsthilfeversuche durch fragliche Substanzen, homöopathische Mittel oder alternative Therapien haben bisher zu keinen positiven Effekt geführt. Die Krankheit gilt, einmal ausgebrochen, als unheilbar.

Der einzig positive Aspekte, der die Lebensqualität der Betroffenen in ihrem Rahmen noch verbessern kann, ist die Tatsache, dass der Verlauf der Krankheit gut bekannt ist. Zeichnen sich die ersten Symptome ab, wissen die Betroffenen, was auf sie zukommt. Es liegt dann am Patienten selbst, wie er seine verbliebenen Monate noch nutzen möchte. Dadurch, dass die Betroffenen trotz Symptomen noch einige Monate lang fast normal - wenn auch eingeschränkt - leben können, tun sie gut daran, diese Zeit ausgiebig zu nutzen.

Gerade im Anfangsstadium, welches durch Angstzustände und Stimmungsschwankungen geprägt ist, ist menschlicher Beistand um so wichtiger. Die Lebensqualität der Betroffenen wird dadurch gebessert, dass auf sie eingegangen wird. Aktivitäten sollten aufgenommen werden. Solange die Betroffenen zudem noch zur Bewegung befähigt sind, sollten sie dazu animiert werden.

Die weiteren Stadien, die auch mit Schmerzen einhergehen, bieten ebenfalls keinen Raum für medizinische Selbsthilfemaßnahmen. Auch hier kommt lediglich menschliche Aufmerksamkeit in Betracht.

Quellen

  • Berlit, P.: Basiswissen Neurologie. Springer, Berlin 2007
  • Gleixner, C., Müller, M., Wirth, S.: Neurologie und Psychiatrie. Für Studium und Praxis 2015/16. Medizinische Verlags- und Informationsdienste, Breisach 2015
  • Herold, G.: Innere Medizin. Selbstverlag, Köln 2016

Von Ärzten geprüft und nach hohen wissenschaftlichen Standards verfasst
Dieser Artikel wurde anhand medizinischer Fachliteratur, aktuellen Forschungsergebnissen und Studien erstellt und von einem Mediziner vor Veröffentlichung geprüft.

Autor

Experte: Dr. med. Nonnenmacher
Autor: Medizinredaktion
Aktualisiert am: 28. September 2018

Mein Name ist Dr. med. Albrecht Nonnenmacher. Ich bin leitender Oberarzt für Innere Medizin & Pneumologie. Als medizinischer Experte gewährleiste ich mit meiner langjährigen beruflichen Erfahrung die medizinische Qualitätsicherung hier auf MedLexi.de. So kann ich Ihnen helfen, Ihre Gesundheit besser zu verstehen.

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