Gehirnerschütterung

Letzte Aktualisierung am 26. September 2018 | Qualitätssicherung von Dr. med. Nonnenmacher.
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Eine Gehirnerschütterung, auch Commotio cerebri oder Schädel-Hirn-Trauma, ist eine umkehrbare Schädigung des Gehirns, dass zumeist durch einen Schlag oder Unfall auf den Kopf ausgelöst wird.

Inhaltsverzeichnis

Was ist eine Gehirnerschütterung?

Schematische Darstellung zum Coup-contre Mechanismus bei Schädel-Hirn-Trauma. Klicken, um zu vergrößern.

Eine Gehirnerschütterung ist oftmals eine Verletzung oder Schädigung am Gehirn bzw. Kopf. Dabei kann es unter Umständen zu einer kurzen Bewusstlosigkeit kommen. Zumeist wird eine Gehirnerschütterung durch einen Schlag oder Unfall auf den Kopf ausgelöst. Daraus resultiert dann eine Störung des Gehirns und seiner Funktion.

Eine Gehirnerschütterung hinterlässt in der Regel keine bleibenden Schäden, da es zu keinen inneren Blutungen oder Blutgerinnseln im Gehirn kommt. Eine Gehirnerschütterung lässt sich in eine leichte, mittlere und schwere Gehirnerschütterung unterteilen. Zur Diagnose wird dabei ein Punktesystem der Glasgow-Coma-Skala (GCS) eingesetzt. Je niedriger der abschliessende Wert ist, desto schwerwiegender ist die Gehirnerschütterung.

Ursachen

Die Hauptursache für Gehirnerschütterung sind zumeist Gewalteinwirkung von außen auf den Kopf. Dies kann dazu führen, dass der Kopf beschleunigt und wieder abrubt abgebremst wird. Dabei werden die Nervenzellen im Gehirn temporär aber reversibel gestört. Bisher sind aber die genauen Abläufe bei einer Gehirnerschütterung unbekannt. Neuere Untersuchungen zeigen jedoch, dass bei manchen Patienten das Zellgewebe leicht verletzt ist.

Bei einer Gehirnerschütterung ist die Struktur des Hirns nicht selbst geschädigt. Jedoch können die Schädelknochen stark beansprucht werden. Typische Symptome bzw. Anzeichen einer Gehirnerschütterung sind zumeist Bewusstseinsstörungen, Verwirrtheit und Gedächtnislücken. Ebenso können auch starke Kopfschmerzen, Übelkeit und Erbrechen als Indiz für eine Gehirnerschütterung gelten.

Symptome, Beschwerden & Anzeichen

In den meisten Fällen sind die Beschwerden und Symptome einer Gehirnerschütterung relativ eindeutig und können einfach erkannt werden. Vor allem nach einem Unfall oder nach einem schweren Schlag auf den Kopf deuten die Beschwerden in der Regel immer auf eine Gehirnerschütterung hin. Die Betroffenen leiden dabei in den meisten Fällen an einer Bewusstlosigkeit und an verschiedenen Bewusstseinsstörungen.

Diese können auch noch einige Zeit nach der Gehirnerschütterung auftreten und das Leben des Betroffenen einschränken. Viele Patienten weisen auch Gedächtnislücken auf und können sich an den Unfallhergang nicht mehr richtig erinnern. Auch starke Kopfschmerzen können auftreten und sich auch bis in den Rücken ausbreiten. Weiterhin leiden viele Betroffene an Schwindel und an Erbrechen.

Diese Beschwerden halten meistens mehrere Stunden nach der auf. Ebenfalls treten [Gleichgewichtsstörungen|Störungen des Gleichgewichts]] auf, sodass es auch zu Bewegungseinschränkungen kommt. Die Ausprägung dieser Beschwerden hängt dabei stark von der Schwere des Unfalls ab, sodass hierbei keine allgemeine Voraussage getroffen werden kann. In einigen Fällen können auch epileptische Anfälle auftreten, die im schlimmsten Fall zum Tod führen können. Eine Gehirnerschütterung selbst führt in der Regel zu keinen besonderen Komplikationen, falls sie frühzeitig behandelt wird.

Krankheitsverlauf

Eine Gehirnerschütterung ist von einer Schädelprellung abzugrenzen, denn bei dieser wird das Gehirn selbst nicht verletzt und Bewusstseinsstörungen finden nicht statt.

Verschlimmern sich die Symptome, könnte auch eine tiefergreifende Gehirnverletzung oder Hirnblutungen möglich sein. Ausgeschlossen werden müssen weiterhin: Ohnmacht, epileptischer Anfall oder Beeinträchtigungen durch Medikamente oder Drogen.

Komplikationen

Eine Gehirnerschütterung hat meist keine langfristigen Folgen. Kommt es allerdings zu anhaltenden Befindlichkeitsstörungen, einem verminderten Leistungsvermögen und Kopfschmerzen oder depressiven Verstimmungen, liegt womöglich ein Postconcussion-Syndrom oder ein chronisches posttraumatisches Syndrom vor, das von einem Arzt abgeklärt werden muss.

Zunehmende Kopfschmerzen, die möglicherweise mit Schwindel und Sehstörungen verbunden sind, deuten auf eine Blutung oder einen Bluterguss unter der Hirnhaut hin. Unbehandelt kann eine solche Blutung tödlich verlaufen. Daneben schränkt eine Gehirnerschütterung auch das allgemeine Wohlbefinden ein.

Wird das Trauma nicht umgehend behandelt, kann es zu einer Verschleppung der Beschwerden und in der Folge zur Entstehung schwerer körperlicher und seelischer Störungen kommen. Kommt es immer wieder zu Gehirnerschütterungen, kann dies langfristig die geistige Leistungsfähigkeit beeinträchtigen. In schweren Fällen entwickeln sich aus den wiederkehrenden Erschütterungen des Gehirns bleibende Schäden und Erkrankungen wie Demenz.

Gehirnerschütterungen bei Babys und Kleinkindern können Sprachstörungen und Erinnerungslücken, aber auch dauerhafte Entwicklungsstörungen hervorrufen. Der noch nicht vollständig ausgebildete Schädelknochen begünstigt außerdem lebensbedrohliche Schädelfrakturen. Ein Sturz oder Schlag auf den Kopf sollte deshalb umgehend medizinisch abgeklärt werden, um Komplikationen zu vermeiden.

Wann sollte man zum Arzt gehen?

Der Verdacht auf eine Gerhirnerschütterung ist immer ein Anlass dafür, sich bei einem Arzt oder in einer nahen Klinik vorzustellen. Das liegt daran, dass das Ausmaß einer möglichen Gehirnbeteiligung nach einem Unfall oder einem Sturz vom Laien in der Regel nicht richtig beurteilt werden kann. Das gilt zum Beispiel für die Reaktion der Pupillen auf Licht oder auch andere neurologische Auswirkungen, die ein Betroffener oft nicht mehr richtig einschätzen kann. Zudem kann eine Gehirnerschütterung zu Beginn in ihren Symptomen wie Kopfschmerzen und Übelkeit durchaus milde verlaufen, später aber noch ernsthafte Komplikationen ausbilden. Die Abklärung durch einen Arzt bringt hier beruhigende Sicherheit.

Auch nach der Beurteilung durch den Arzt kann es sein, dass noch einmal zu einem späteren Zeitpunkt der Rat eines Mediziners eingeholt werden muss. Dies ist dann der Fall, wenn sich Beschwerden plötzlich deutlich verschlechtern oder weitere Symptome dazukommen. Charakteristische Symptome, die einen erneuten Gang zum Arzt oder sogar das Rufen des Notarztes erfordern, sind heftige Kopfschmerzen, plötzliches Erbrechen, Sehstörungen sowie neurologische Ausfälle aller Art. Hier ist es wichtig, zeitnah zu reagieren und Komplikationen wie eine eventuelle Gehirnblutung ausschließen beziehungsweise rasch behandeln zu lassen. Der Arzt kann bei Verdacht auf eine Gehirnerschütterung auch gleich im Vorfeld eine Überwachung für 24 Stunden empfehlen.

Behandlung & Therapie

Erste Hilfe bei Schädel-Hirn-Trauma sowie die typischen Symptome. Bild anklicken, um zu vergrößern.

Dringende medizinische Versorgung ist bei einer Gehirnerschütterung anzuraten. Ein möglicher Krankenhausaufenthalt von mindestens 24 Stunden nach der Gehirnerschütterung ist nicht auszuschliessen. Dabei werden wichtige Körperfunktionen, wie Puls, Blutdruck und Atmung überwacht. Weiterhin wird der Bewusstseinszustand überprüft, um Verschlechterungen des Allgemeinbefindes rechtzeitig zu erkennen.

Gegen Kopfschmerzen, Übelkeit und Erbrechen werden passende Medikamente durch den Arzt verabreicht. Halten die Symptome an, oder verschlechtern sich, so sollte vom Arzt eine Verletzung des Gehirns bzw. Blutgefäße ausgeschlossen werden. Ausserdem sollte der Arzt die allegemeine Orientierung prüfen, um den Zustand des Bewusstseins zu überprüfen.

Uneingeschränkte Bettruhe ist zu gewährleisten. Außerdem empfiehlt sich eine Nachuntersuchung, um potentielle Gehirnblutungen oder Blutgerinnsel rechtzeitig behandeln zu können. Im Regelfall verschwinden aber die Symptome einer Gehirnerschütterung von alleine nach einigen Tagen, wenn der Betroffene sich selbst schont, seine Bettruhe einhält und auf Fernsehen und Sport verzichtet. Besser sich der Zustand können leichte Tätigkeiten jedoch durchgeführt werden.

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Aussicht & Prognose

Eine Gehirnerschütterung ist normalerweise nicht lebensbedrohlich. Wenn das Trauma zügig behandelt wird, klingen Kopfschmerzen, Schwindel und andere typische Symptome rasch wieder ab. Bleibende Schäden oder Funktionsstörungen im Bereich des Gehirns sind unwahrscheinlich. Die Beschwerden können allerdings Wochen bis Monate bestehen bleiben.

Die Betroffenen leiden dann an andauernden Konzentrationsproblemen, Stimmungsschwankungen oder Migräne – Symptome, die langfristig die Psyche belasten und die Lebensqualität stark reduzieren. Die größeren Beschwerden treten unmittelbar nach dem auslösenden Trauma auf. Dann kommt es zu Schwindel, starken Schmerzen und Blutungen, die bei den Betroffene häufig Panikattacken oder starke Nervosität hervorrufen. Schwere Schädel-Hirn-Verletzungen können neurologische Schäden, andauernde Bewusstseinsstörungen und andere Spätfolgen hervorrufen. Falls es nach einer Gehirnerschütterung zu einer Schwellung des Gehirns oder zu inneren Blutungen kommt, kann sie tödlich verlaufen.

Normalerweise hat ein Schädel-Hirn-Trauma jedoch eine gute Prognose. Die meisten Betroffenen können nach einem kurzen Krankenhausaufenthalt wieder Sport treiben und sind auch geistig vollkommen fit. Vereinzelte Ausfallerscheinungen sind auch bei einem positiven Verlauf nie ganz auszuschließen. Die genaue Diagnose kann nur von einem Arzt gestellt werden, der die Ausprägung des Traumas genau bewerten und die Wahrscheinlichkeit etwaiger Folgebeschwerden einschätzen kann.

Vorbeugung

Einer Gehirnerschütterung kann man nicht direkt vorbeugen. Schutzmaßnahmen, wie Fahrradhelm, Motorradhelm, etc. sind aber durchaus sinnvoll. Ebenso sollte man auf zu brachiale Sportarten, wie Boxen, eventuell verzichten.

Das können Sie selbst tun

Eine Gehirnerschütterung ist ein Ereignis, das durch die Mitarbeit des Betroffenen häufig rascher und ohne Hinzukommen unerwünschter Komplikationen ausheilen kann. Grundsätzlich ist in diesem Zusammenhang wichtig, dass der Patient sich konsequent an die Anweisungen des behandelnden Arztes hält und sich bei Auftreten neuer Symptome wie stärkerer Schmerzen, Schwindel oder Sehstörungen unverzüglich in medizinische Behandlung begibt.

Wichtig im Hinblick auf eine möglichst schnelle Regeneration bei einer Gehirnerschütterung ist die größtmögliche Schonung. Dies bedeutet insbesondere, alle körperlichen Aktivitäten zu vermeiden, die eine erneute Erschütterung der ohnehin belasteten Regionen bedeuten könnten. Hinzu kommt auch ein mentales Ausruhen. Der Patient kann in vielen Fällen durchaus einmal etwas lesen oder fernsehen, eine starke geistige Beanspruchung sollte jedoch eher unterbleiben. Dies gilt insbesondere für psychischen Stress oder das Tragen von Kopfhörern mit lauter Musik.

Am besten gestaltet sich die Erholung durch die Ruhe in einem abgedunkelten, ruhigen und angenehm temperierten Raum. Ideal ist es oft, wenn der Kopf dabei leicht erhöht, aber in jedem Fall bequem für den Patienten gelagert wird. Auch im Rahmen der Ernährung kann die rasche Gesundung unterstützt werden. Als optimal erweisen sich oft leicht verdauliche Speisen und eine ausreichende Trinkmenge, idealerweise durch Wasser oder Kräutertees. Auf Alkohol und Nikotin ist bei einer Gehirnerschütterung zu verzichten.

Quellen

  • Berlit, P.: Basiswissen Neurologie. Springer, Berlin 2007
  • Herold, G.: Innere Medizin. Selbstverlag, Köln 2016
  • Masuhr K., Masuhr, F., Neumann, M.: Duale Reihe Neurologie. Thieme, Stuttgart 2013


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Kommentare und Erfahrungen von anderen Besuchern

ben115 kommentierte am 11.04.2015

Ich habe vor 20 Jahren ein Autounfall gehabt. Ich bin angefahren worden. Nach nun 20 Jahren kommen Erinnerungen auf und ich bin agressiv. Ich leide auch oft an Müdigkeit, Kopfschmerzen und Migräne. Es war eine starke Gehirnerschütterung. Bei diesem Unfall bin ich durch die Luft geflogen und mit dem Kopf gegen den Bürgersteig aufgeschlagen. Danach war ich ohnmächtig. Erst später, im Krankenwagen, bin ich aufgewacht und musste mich erbrechen.